Thuir : Les Caves de Byrrh

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In Thuir bezoekt iedereen de Caves van Byrrh! Daar worden lekkere aperitiefwijnen gemaakt. Er worden rondleidingen gegeven met een degustatie achteraf!!
Geschiedenis van de Caves met het grootste wijnvat in Europa :
Les frères Pallade et Simon Violet, drapiers ambulants, décident de profiter de la fièvre vinicole que connaît la région pour élaborer un vin apéritif aromatisé au quinquina. Ils mélangent des vins secs, des mistelles et obtiennent un produit si tonique et revigorant que, lors de son lancement, il est considéré comme un médicament et n’est vendu qu’en pharmacie. Bénéficiant de cette réputation de « boisson hygiénique », le Byrrh connaît un vif succès commercial au début du XXe siècle et atteint dans les années 1930 une notoriété mondiale ; malgré un nom compliquant les exportations, « Byrrh » évoquant inévitablement la bière pour les anglophones et germanophones). La Seconde Guerre mondiale amorce son déclin. Les vins doux naturels (Banyuls, muscats de Frontignan ou de Rivesaltes, etc.), dopés par les avantages fiscaux, supplantent le Byrrh, qui passe de mode. En 1977 l’entreprise familiale, divisée par les dissensions, est rachetée par la société Cusenier appartenant au groupe Pernod-Ricard. Les caves de Byrrh possèdent la plus grande cuve en fût de chêne du monde, d’une capacité réelle de 10 002 hl (1950). Cette cuve pèse cent tonnes à vide, elle a une hauteur de 10 mètres et un diamètre de 12,50 mètres. La marque « Byrrh » est indissociablement associée au village de Thuir. Un livre, Sambucus de Patrick Fornos aux éditions Balzac (ISBN 9782913907713), raconte de façon à peine romancée, la saga de la famille Violet et son empreinte sur le village.

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